Los Reptiles

Los reptiles son, junto a los mamíferos, las aves, los peces y los anfibios, uno de los grupos fundamentales de los vertebrados. Siempre peculiares, desde tiempos remotos han despertado tanto temor como fascinación por sus escamas, sus colores brillantes, su lengua bífida y su longevidad.

Esta es la web de los amantes de estos preciosos animales. Aquí encontraras toda la información que necesitas sobre todos ellos!¿Qué hace al reptil tan especial? Lo veremos a continuación.

Lagarto Verde

Características de los reptiles

¿Cómo puedes reconocer a un reptil? Con estas características aprenderás a diferenciar a los reptiles de otros animales.

Capacidad de controlar la temperatura corporal

Los reptiles son capaces de cambiar la temperatura según el medio donde se encuentran. Si hace frío, su cuerpo también lo estará, y para calentarse se tienden bajo el sol.

Tienen pulmones

Tienen los pulmones más grandes que los anfibios, ya que no pueden intercambiar los gases con el medio a través de la piel (está cubierta de escamas). Tienen dos pulmones, excepto las serpientes, que solo tienen uno.

Pueden ser carnívoros o herbívoros

La mayoría de los reptiles son carnívoros, ya que tienen un sistema digestivo muy sencillo y la carne es más fácil de digerir. Por eso, algunos tienen una digestión muy lenta, como los cocodrilos: pueden llegar a tardar meses en digerir a una presa. Los reptiles carnívoros, a menudo, tienen la dentadura afilada o glándulas venenosas, como las serpientes o el dragón de Komodo.

Cocodrilo

Los reptiles herbívoros no tienen dientes, de manera que tragan piedras o rocas (llamadas gastrolitos), para ayudar a la digestión de los vegetales.

Tienen la piel cubierta de escamas

Estas escamas son de queratina y están plegadas una sobre otra, para proteger su piel a modo de escudo. Las escamas pueden ser diferentes, según el reptil. Por ejemplo, en el caso de las tortugas forman un caparazón. Otros tienen capacidad mimética, como los camaleones.

Los embriones están rodeados por varias membranas y un cascarón

¿Sabías que esta es una de las características que los diferencian de los demás animales? Solo los embriones de los reptiles están rodeados con varias membranas dentro del cascarón del huevo.

Huevos de Caimán
La mayoría de los reptiles tienen un corazón con dos aurículas y un ventrículo

Su circulación es doble, como la mayoría de los animales, pero tienen un único ventrículo separado solo por un septo (pared), que separa la sangre oxigenada de la no oxigenada.

Características anatómicas del reptil

Los reptiles y anfibios tienen un cráneo de forma similar, pero el cerebelo y el cerebro del reptil son más grandes. Las patas, de los reptiles que las tienen, también son más fuertes que las de los anfibios. Los reptiles activos durante el día tienen ojos complejos, y muchos tienen unos orificios que les permite percibir olores, órganos en el paladar para el gusto y oídos simples.

¿Qué reptiles son venenosos?

No te preocupes, muy pocos son venenosos. Solo hay entre 30 y 40 especies venenosas para los humanos (el 2 % del total de serpientes) y la mayoría se encuentran en Australia.

Serpientes venenosas
¿Cuánto tiempo viven los reptiles?

Seguramente ya conocerás el caso de las tortugas de las Galápagos, que pueden vivir hasta 150 años. Los reptiles no muestran signos físicos de envejecimiento, como les sucede a los mamíferos, y pueden vivir mucho más tiempo que mamíferos del mismo tamaño. Esto se debe a que su metabolismo es más lento y, por tanto, están menos sometidos a la oxigenación.

Los reptiles y la evolución

Los primeros reptiles aparecieron en la Tierra hace 318 millones de años y actualmente se encuentran en todo nuestro planeta. Están genéticamente emparentados con las aves y anfibios. Durante la era de los dinosaurios dominaban la tierra.

Tipos de reptiles

Dentro de la clase de los reptiles, encontramos estos órdenes, que podrás distinguir fácilmente.

Quelonios

Son, por ejemplo, las tortugas. Tienen cuerpos cortos y protegidos por una coraza compuesta por dos partes, una inferior y una superior, y unida por un puente. Su mandíbula no tiene dientes y es de forma ligeramente parecida a un pico. Hay unas 200 especies que son quelonios y son los reptiles más antiguos: se cree que hace 200 millones de años ya poblaban la Tierra. Algunos quelonios, como la tortuga marina, llegan a ser muy grandes.

Tortuga Marina
Rincocéfalos

Actualmente, solo se encuentran en fósiles, excepto en Nueva Zelanda, donde la tuátara o esfenodonte es el único ejemplo viviente en la Tierra. Se caracterizan por ser pequeño (miden unos 70 cm) y se parecen a las iguanas, aunque no se encuentran emparentados. Sí son parientes muy cercanos de los ya extinguidos dinosaurios.

Tuatara
Escamosos

Tienen el cuerpo alargado, cubierto de escamas o escudos córneos alargados, que comprenden los subórdenes de los saurios, lagartos y ofidios.

Los saurios son similares al lagarto, como el gecko leopardo, la lagartija, la iguana o el monstruo de Gila. La pogona también es un saurio, conocida porque muchas personas la tienen de mascota.

Los ofidios son los que podrías reconocer como las serpientes, por ejemplo, la pitón, la boa, la culebra, el crótalo, etc. Los ofidios tienen tamaños muy variados. La serpiente más grande del mundo es la anaconda, que puede pesar más de 140 kg. La serpiente venenosa más grande del mundo es la cobra real, que puede llegar a medir 6 metros.

Y, por último, el suborden de los anfisbénidos, como el Blanus cinereus o culebrilla negra, que son menos conocidos.

Camaleón colorido
Crocodilios

Son muy conocidos por los cocodrilos, los gaviolos y los caimanes. Son animales predadores semiacuáticos, tienen paladar óseo, dientes implantados en alvéolos y esternón abdominal. Aunque, en realidad, no son todos ellos, solemos utilizar el término cocodrilos para referirnos a los animales de este orden.

Hábitat de los reptiles

Los diferentes tipos de reptiles están adaptados a distintos entornos, pero la mayoría viven en climas cálidos, ya que esto los ayuda a mantener su temperatura corporal.

Prácticamente, existen reptiles en todo el mundo, adaptados a la vida terrestre o marítima.Actualmente, son muchas las personas que tienen un reptil como mascota, como un gecko leopardo, una tortuga marina o, incluso, un camaleón. Como todos tienen hábitats muy distintos, conocerlos bien es muy importante para alimentarlos y cuidarlos adecuadamente. Así que las características de los reptiles que te hemos contado son solo un aperitivo para que te animes a descubrir más de este apasionante mundo reptiliano.